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Opiniones

Encuentros memorables en serie

Por Néstor Estévez.
Ocurrió durante una tarde otoñal. Debía ser como las seis y treinta porque ya las garzas
completaban su viaje de regreso. Así se medía el tiempo y se marcaba el final de la
jornada en una tranquila comunidad rural del noroeste dominicano.
A esa hora fue cuando aquella joven muchacha reparó en que había olvidado algo que
necesitaba con urgencia. Ella era quien apoyaba a mi madre en labores domésticas
durante el tiempo libre de sus estudios. Se trataba de la hija de unos compadres muy
queridos por mis progenitores.
Aunque se valoró la posibilidad, ya era muy tarde para que un muchacho de mi edad, con
menos de diez de años, tomara un camino solitario que implicaría regresar bien entrada la
noche. Fue por ello que se decidió que debía madrugar para que, con “los claros del día”,
fuera a buscar un libro que esa muchacha necesitaba para realizar una tarea que le habían
encomendado en el liceo.
Prieto y Lula, los padres de aquella muchacha, se dieron tremendo susto al verme llegar
tan temprano: -¿Qué pasó en tu casa?, fue su primera reacción. Luego de la
correspondiente explicación, todo discurrió como se esperaba y sin mayores dilaciones
porque el muchacho y el mandado debían llegar con celeridad.
Aunque el camino no me alcanzó para mucho, aquella oportunidad para enterarme de
que “En un lugar de La Mancha de cuyo nombre no quiero acordarme…” fue el comienzo
de una serie de encuentros que habrían de incidir poderosamente en mi vida. El inicio
ocurrió a puro lomo del burro que servía como medio de transporte para nuestra familia
y, desde ese día, como “sala de lectura” para el primogénito de los Estévez Espinal.
Desde ese momento, cada oportunidad, en la que coincidían disponibilidad del libro y
libertad de mis quehaceres para ayudar en el hogar, era aprovechada para adentrarme en
aquel mundo mágico en el que, aunque me tomó bastante tiempo entenderlo, la supuesta
demencia del protagonista le sirve para crear su propia realidad y vivir según sus propias
reglas.

La Biblia, sin querer queriendo
Una oportunidad previa a aquel encuentro con Cervantes fue moldeada por la labor de mi
madre, catequista de la comunidad y cursillista de cristiandad. Aunque solo llegó hasta
segundo de primaria, su afición por la lectura y el conocimiento hizo que se suscribiera a la
revista Amigo del Hogar.

Para aquel tiempo, las páginas centrales de la prestigiosa publicación incluían un
contenido que me cautivaba. Allí se publicaba una viñeta, como versión popular de los
evangelios. Así fue como, cada mes esperaba con ansias la continuación de una historia
que después decidí seguir en un libro grueso que tenía mi madre, en el que se contaba
con más detalles todo aquello que recoge el soporte de la fe cristiana: el conjunto de
libros canónicos del Antiguo y Nuevo Testamento.

La diferencia de quien lee
“Leer distingue” es el lema de la Feria del Libro de Santiago Rodríguez. Esa provincia, en
donde ocurrieron aquellas dos singulares maneras de adentrarme en la lectura, esta vez
me honró, al invitarme como conferencista, en el marco de cuatro jornadas para
promover esa valiosa herramienta de transformación.
Además de espacio y tiempo para compartir con connotadas personalidades del ámbito
literario, la cuarta versión de la Feria del Libro de Santiago Rodríguez ha servido para
mostrar e inspirar ese deseo de recuperar, mantener y mejorar esa capacidad humana
que nos hace apreciar, admirar y crear.
Cuatro jornadas han servido para hacer saber que, aun en tiempos pandémicos, de
abundantes y fuertes cambios, de precariedades y de grandes pérdidas, con tantas
maniobras para desviarnos de lo esencial, hay oportunidad para descubrir y mantener el
foco, para crecer y para avanzar.
Cuatro jornadas han servido para abrir espacio a una diversidad de público que ha incluido
desde alta intelectualidad hasta personas con incipiente inclinación hacia un hábito que,
dicho en términos de Umberto Eco, ayuda a lograr “la inmortalidad hacia atrás”.
En términos personales, esta cuarta versión de la Feria del Libro de Santiago Rodríguez me
ha servido para renovar mi convencimiento de que, en el lomo de un burro, con viñetas
que despierten el deseo de seguir buscando, o en la preparación de una conferencia que
sirva para explicar algunas claves para marcar la diferencia al comunicar, leer distingue.

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