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Banco Central de la República Dominicana pone en en circulación el documento “Importancia y Evolución del Turismo en la República Dominicana 2012-2017”

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En un acto encabezado por el Gobernador del Banco Central, Lic. Héctor Valdez Albizu, en el marco de las actividades conmemorativas del LXXI aniversario de la institución, se presentaron los principales hallazgos del documento elaborado bajo la dirección y coordinación de la Asesora Económica de la Gobernación, Lic. Olga Díaz Mora.

En las palabras de apertura, Valdez Albizu destacó que el Banco Central, consciente de la importancia del turismo en la economía dominicana, siempre ha apoyado todas las iniciativas dirigidas al desarrollo de este dinámico sector. Al respecto, se refirió a la creación del INFRATUR en la década de los años setenta, el cual fue un organismo financiero para el desarrollo de la infraestructura turística con recursos de organismos internacionales y del propio Banco Central, sirviendo como soporte decisivo para el establecimiento del polo turístico de Puerto Plata, impulsando notablemente este sector.

El Lic. Vadez Albizu agregó que esta investigación tiene como objetivo ofrecer, a través de las principales estadísticas turísticas, una visión ampliada del aporte y evolución del turismo en la economía dominicana, y su importancia en el contexto regional. El Gobernador expresó que “estos indicadores demuestran de manera incuestionable que el turismo se ha convertido en uno de los sectores más importantes del país, por su aporte en la generación de divisas, en el crecimiento económico, su preponderancia dentro de la inversión extranjera directa y como generador de empleos”.

La presentación del contenido del documento estuvo a cargo de la Lic. Olga Díaz Mora, quien detalló que el mismo se encuentra estructurado en tres bloques de información y análisis:

La primera sección aborda el desempeño del turismo mundial, utilizando como indicadores la llegada de turistas internacionales y los ingresos generados por el turismo, dentro de los cuales se destaca la llegada de 1,323 millones de visitantes no residentes hacia los diferentes destinos en el mundo en el año 2017, siendo Europa la región de mayor recepción de turistas con 670.6 millones, equivalente a un 50.7% del total. En cuanto a la generación de ingresos por concepto de turismo, la cual representa una categoría de alta relevancia del comercio internacional de servicios, los destinos del mundo recibieron un total de US$1,340 miles de millones en el año 2017, destacando a Estados Unidos como el principal receptor de ingresos por turismo, alcanzando US$210.7 mil millones.

El segundo bloque presenta un análisis detallado de la posición relativa del turismo dominicano respecto a los países de Centroamérica, el Caribe Insular y Suramérica. Al respecto, se resalta que, en estas comparaciones regionales, la República Dominicana en el año 2017, ocupa la posición cimera en términos de los ingresos generados por el turismo y el cuarto lugar en la llegada de turistas internacionales, únicamente superado en este aspecto por Argentina, Brasil y Chile.

La tercera parte, que constituye el eje central del documento, describe el panorama del turismo dominicano. En éste se enfatiza la evolución y la importancia de las principales variables turísticas y su aporte a la estructura económica de la nación.

En la disertación, la asesora Díaz destacó que para el año 2017 los ingresos de divisas generados por el turismo fueron de US$7,177.5 millones, lo que representó el 38.0% del total de las exportaciones de bienes y servicios de República Dominicana y el 25.3% de la generación de divisas. Este nivel de ingresos alcanzado fue posible por la llegada récord de 6,187,542 visitantes en el 2017, y por el significativo repunte en la entrada de 1,107,966 excursionistas a través de los cruceros que arribaron a los puertos turísticos dominicanos, que registraron un crecimiento interanual de 36.9% en comparación con el año 2016. Indicó que la apertura de la terminal de cruceros Amber Cove en Puerto Plata incidió en el dinamismo que se ha verificado en la llegada de excursionistas a partir del año 2015.

“Un análisis más profundo revela que los ingresos por concepto turismo, contenido en los ingresos por concepto de viajes dentro de la balanza de pagos, si bien es la principalmente fuente de divisas provenientes de la industria turística, resultan ser superiores al añadirse los ingresos generados por actividades colaterales de apoyo a la prestación de los servicios turísticos, como son: las exportaciones de los combustibles que adquieren los aviones en los aeropuertos; inversión extranjera directa con vocación hotelera; las tasas y derechos aeroportuarios pagados por los visitantes extranjeros incluidas dentro de la partida otros ingresos de servicios, entre otros. En efecto, todas las entradas de divisas vinculadas al turismo alcanzaron la suma de US$8,844 millones en el año 2017, equivalente a 31.1% del total de ingresos de los generadores de divisas y un 11.6% del PIB en el 2017”, detalló Lic. Olga Díaz.

Otro dato relevante que destaca el informe es que la contribución económica del turismo sobrepasa sus propias fronteras, tomando en consideración los eslabonamientos productivos con otras actividades tales como agropecuaria, manufactura, energía, servicios financieros y seguros, entre otros. La Asesora Económica expresó que los insumos intermedios que demandan los Hoteles, Bares y Restaurantes de otras actividades productivas para suplir los servicios a los turistas, representa un 36.2% de su Valor Bruto de Producción, lo que permite considerar al turismo como una actividad transversal en la economía.

Precisó que la estructura de la demanda intermedia de esta actividad en el año 2015 proviene principalmente de bienes manufacturados (39.7%), otras actividades de servicios (17.0%), energía y agua (12.5%), servicios financieros (8.1%), bienes agropecuarios (7.3%) y actividades inmobiliarias (7.2%), las cuales representan 91.8% de los insumos de bienes y servicios requeridos por esta actividad.

En cuanto al aporte de la actividad Hoteles Bares y Restaurantes, puntualizó que la misma ponderó un 7.9% del total del PIB en el año 2017, aportando más de 333 mil empleos directos e indirectos, es decir, 7.6% de la población ocupada del país.

Además, la Lic. Díaz informó que la capacidad hotelera ha ido aumentando consistentemente, la cual supera a la cantidad de habitaciones disponibles en países de la región del Caribe insular y de Centroamérica. Precisó que, al cierre del año 2017 el país registró una disponibilidad de 77,119 habitaciones hoteleras. Particularmente destacó que para 2018 y 2019 se proyecta un incremento de unas 7 mil habitaciones adicionales, a partir de inversiones de capital extranjero en su mayoría.

En este mismo orden, destacó que la mayor oferta de infraestructura hotelera se encuentra en la zona de Bávaro-Punta Cana, ubicada en la región Este, siendo esta área la mayor receptora de turistas, la que posee la tasa de ocupación hotelera más alta y la que presenta mayor proporción de empleos en el sector, con un salario promedio más alto en comparación con las demás regiones del país, indicó la expositora. Sobre esto último, enfatizó que, el auge del turismo ha conllevado un mejoramiento en las condiciones de vida de sus habitantes, si se toma en cuenta de que a principios de los años noventa esta era una zona marginada.

Resaltó que entre 2015-2017 la Inversión Extranjera Directa (IED) en turismo representó aproximadamente el 26.5% del total, lo que demuestra que este es uno de los principales sectores para captar inversión extranjera en el país.

En adición, puntualizó que otro indicador que manifiesta la importancia del sector turismo en la economía dominicana es el total de los impuestos y tarifas que gravan al sector turístico. Estos ingresos reflejan la contribución del turismo a las recaudaciones del Estado y al sector privado. Todos estos aportes alcanzaron en el año 2017 la suma de RD$52,154.2 millones, dividiéndose en RD$42,498.8 millones al Estado y RD$9,655.4 al sector privado.

Finalmente, la Lic. Díaz presentó un cuadro resumen sobre las comparaciones del turismo con las principales variables macroeconómicas de la República Dominicana. Afirmó que estos indicadores demuestran que evidentemente y de manera incuestionable el turismo se ha convertido en uno de los sectores más importantes del país, por ser el que genera mayores divisas al país, por su aporte al crecimiento económico, su preponderancia dentro de la inversión extranjera directa y como fuente de empleos en la economía.